Το 1785, ο Γερμανός θεατρικός συγγραφέας, ποιητής και ιστορικός Φρίντριχ Σίλερ (Friedrich Schiller) έγραψε την «ωδή στη χαρά» (Ode an die Freude) αφιερώνοντάς την στην «αδελφοποίηση των ανθρώπων».
Η ωδή αποτελείται από 108 στίχους. Το 1824, ο Λούντβιχ βαν Μπετόβεν τη μελοποίησε και την ενέταξε στο τέταρτο και τελευταίο μέρος της διάσημης 9ης συμφωνίας του. Το 1971, η σύνθεση του Μπετόβεν υιοθετήθηκε ως ύμνος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου. Το 1985αποφασίστηκε από τους ηγέτες των χωρών μελών της ΕΕ η «ωδή στη χαρά» να αποτελεί τον επίσημούμνο της ένωσης χωρίς όμως του στίχους.
Ως επίσημος ύμνος χρησιμοποιείται σε επίσημες συνελεύσεις τόσο του Συμβουλίου της Ευρώπης όσο και της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Πηγή:mentality10.com